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Segunda-feira, 27 de Maio de 2024
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A megacolisão planetária que pode ter formado a Lua e tornado possível a vida na Terra

Estudo americano executa 1 bilhão de cenários diferentes em modelagens de computador para chegar versão colisão planetária ocorrida há 4,4 bilhões de anos trouxe os elementos fun

Alice da silva
Por Alice da silva
A megacolisão planetária que pode ter formado a Lua e tornado possível a vida na Terra
Nasa
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A megacolisão planetária que pode ter formado a Lua e tornado possível a vida na Terra

Nasa

Talvez você já tenha se deparado com alguma teoria maluca dizendo que nós descendemos de alienígenas. De certa forma, essa ideia pode estar certa.

Não significa que fomos criados por homenzinhos verdes como esses que habitam o imaginário da ficção científica, é claro. Mas, de acordo com um estudo desenvolvido por pesquisadores da Universidade Rice, no Texas, Estados Unidos, e publicado na quarta-feira pelo periódico científico Science Advances, uma colisão planetária ocorrida há 4,4 bilhões de anos trouxe para nosso planeta os elementos fundamentais para o surgimento da vida.

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"Nosso estudo indica que a Terra adquiriu sua cota de elementos essenciais à vida em um estágio muito tardio de sua acreção, possivelmente por meio do mesmo impacto que formou a Lua", afirma à BBC News Brasil o geólogo e cientista planetário Damanveer Grewal.

Em astrofísica, acreção é o nome que se dá ao acúmulo de material na superfície de um astro por conta da ação da gravidade.

"Como a Terra tem uma longa história de crescimento, espaçada por acúmulos de vários milhões de anos, impactos gigantescos devem ter desempenhado um papel primordial na origem da vida em nosso planeta", prossegue o cientista.

 

'Elementos-chave para a vida'

 

Em entrevista à BBC News Brasil, o geólogo e cientista planetário Rajdeep Dasgupta, lembrou que "carbono, oxigênio, hidrogênio, nitrogênio, enxofre e fósforo são os cinco elementos-chave para a vida como a conhecemos".

 

"Sem carbono, nitrogênio e enxofre, não é possível produzir os hidrocarbonetos, aminoácidos e proteínas necessários à vida. Portanto, nos concentramos na origem de alguns desses elementos fundamentais", explica ele. "Não podemos descartar a possibilidade de que a Terra tenha adquirido sua dose necessária de elementos essenciais à vida sem ter sofrido episódios de impactos gigantescos. No entanto, o inventário relativo de carbono, nitrogênio e enxofre na porção acessível do nosso planeta aponta para sua origem através de um impacto gigantesco, como sugerido em nosso estudo."

 

Viemos do espaço

 

Conforme contextualizam os pesquisadores, a partir do estudo de meteoritos primitivos há muito se sabe que planetas rochosos como a Terra são, originalmente, escassos de materiais voláteis. "O momento e o mecanismo que levou a Terra a adquirir tais elementos suscita entusiasmantes debates", diz Dasgupta. "Nosso cenário pode explicar tal fenômeno de forma consistente com todas as evidências geoquímicas."

Os pesquisadores compilaram resultados de uma série de experimentos realizados sob altas temperatura e pressão em um laboratório especializado na Universidade Rice. Ali, eles simularam reações geoquímicas que devem ter ocorrido na Terra há bilhões de anos.

Partiram de uma teoria já existente, de que os voláteis da Terra seriam originários de uma colisão com um planeta cujo núcleo era rico em enxofre - denominado como "planeta doador".

A teoria mais aceita pela comunidade científica para explicar a formação da Lua é de 1975 e chamada de hipótese do grande impacto — Foto: Reuters/Baz Ratner

A teoria mais aceita pela comunidade científica para explicar a formação da Lua é de 1975 e chamada de hipótese do grande impacto — Foto: Reuters/Baz Ratner

O resto da Theia foi incorporado pela Terra. E, como acabam de comprovar em laboratório dos cientistas, este material trouxe condições para o surgimento da vida no planeta. "A conclusão de que o corpo volátil da Terra foi originário de um planeta do tamanho de Marte veio da combinação de nossas medições experimentais, onde mostramos como o carbono e o nitrogênio podem ser separados uns dos outros durante a formação do núcleo de um planeta com um núcleo rico em enxofre", afirma o professor Dasgupta.

"Essas simulações comprovaram que a maior probabilidade de obter carbono, nitrogênio e enxofre são quando o tamanho do corpo de colisão é o de um grande planeta."

Para chegar a tal conclusão, os cientistas realizaram modelagens de computador. Foram executados cerca de 1 bilhão de cenários diferentes, com condições conhecidas do Sistema Solar, até que os resultados indicassem uma versão mais possível do que realmente deve ter acontecido. "Então descobrimos todas as evidências — assinaturas isotópicas, relação entre carbono e nitrogênio e quantidades totais de carbono, nitrogênio e enxofre na Terra — consistentes com o impacto de formação da Lua: um planeta do tamanho de Marte com núcleo rico em enxofre", afirma Grewal.

"Realizamos mais de um bilhão de simulações numéricas para calcular a composição e a massa do planeta que deve ter fornecido os voláteis para a Terra. Nossas simulações previram um planeta do tamanho de Marte e com características específicas. Todas as restrições de massa e composição apontam para o momento coincidente ao da formação da Lua", resume o pesquisador.

"Isto também explica por que a Terra e a Lua são geoquimicamente similares", completa Dasgupta.

 

Vida em outros planetas

 

Dasgupta afirma que compreender como a vida se formou na Terra pode ajudar na pesquisa sobre fenômenos semelhantes em outros planetas. "O estudo indica que um planeta rochoso semelhante à Terra tem mais chances de adquirir elementos essenciais à vida se se formar e crescer a partir de impactos gigantescos com planetas que tenham elementos diferentes em sua composição", comenta.

É uma dica na hora de mirar os telescópios para o espaço, sem dúvida.

 
 
 
 
 
 
 

 

FONTE/CRÉDITOS: TOPO Por BBC
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